中美篮球交往38年:广州龙狮做客华盛顿奇才主场

人民日报

日前,中国男子篮球职业联赛(CBA)球队广州龙狮队做客华盛顿奇才队主场。图为两国球员合影留念。本报记者 胡泽曦摄

从38年前的篮球“初识”到今天全方位合作——

体育交流润泽中美友谊

本报驻美国记者 章念生 胡泽曦

“每天都是全新的探索。”谈起38年前访问中国的那几个特殊日子,杰里·萨克斯如是说。1979年夏天,美国男子篮球职业联赛(NBA)球队华盛顿子弹队到访中国,成为第一支访问中国的美国职业球队。当时,杰里·萨克斯是球队的副总裁。中国开放大门刚刚打开之时的这趟访问之旅,给萨克斯留下了太多难忘回忆。

“现在是时候轮到你们来了。”萨克斯笑着对记者说。几天前,中国男子篮球职业联赛(CBA)球队广州龙狮队做客华盛顿奇才队主场,成为奇才队本赛季首场季前赛的对手。这场迟到的回访,续写着中美友好体育交往的佳话。

篮球领域的交往只是一个例子,中美体育交流的活力正全方位涌现。现在,越来越频繁的中美体育交流正为两国人民加深相互了解发挥“润物细无声”的促进作用。

体育交流几乎每天都在进行

萨克斯书房墙上装裱挂着一套“宝贝”——1979年访华期间,子弹队受邀出席了中国领导人邓小平为当时正在中国访问的美国副总统蒙代尔举行的宴会。萨克斯特意将当天宴会的邀请函、邓小平在主桌的座签甚至菜单、筷子都带回了家,以留住那段珍贵的回忆。“邓小平先生十分谦和,他同我们每个人都亲切握手。”

在萨克斯看来,中美建交之初,子弹队即能获得访华机会,不仅是两国体育交往的经典故事,也是两国人民友好的创举。“非常有幸在我们建立外交关系初期,获得这样一次文化交流的机会。我记得,当时我早起去跑步,看到街边有人在打太极。对我而言,他们的一招一式,都充满美感。”

如此不同的两种体育文化“初次相识”,难免会有一些小插曲,但在今天看来却都成了美好往事。在中国的首场比赛前,子弹队和中方球队就比赛究竟是执行国际篮联规则还是执行NBA规则,产生了分歧。“最后,我们采取了一个折中的办法——两种规则各打半场。”当时,子弹队想拍摄比赛录像,但解说却成了问题。“我们不知道如何用英语念中国球员的名字。最后只好用号码来代替名字——‘16号犯规了’‘22号传球给了13号,他得分了’……”在位于华盛顿的家中,退休多年的萨克斯对记者一一回忆当时访华的有趣经历。

中美体育交流走到今天,曾经的“尴尬”早已不见。两国体育界的交流几乎每天都在进行,彼此了解也不断加深。众多美国体育明星在中国拥有大量粉丝,同时姚明等中国运动员早已在美国家喻户晓。广州龙狮队与华盛顿奇才队的比赛才过去没几天,NBA“中国赛”又开打,上赛季总冠军球队金州勇士队和明尼苏达森林狼队5日与8日分别在深圳和上海进行了两场季前赛。勇士队当家球星史蒂芬·库里此前表示:“2013年以来,我每年都到访中国。能够有机会体验中国独特的文化,同中国球迷分享篮球的魅力,让人十分兴奋。”

除篮球之外,美国橄榄球、棒球、冰球等优势项目正为越来越多中国民众所了解与喜爱,而来自中国的太极拳、龙舟、柔力球等传统项目也正日益走进美国。中美体育交流已呈现全方位、多渠道、多层次的态势。

体育产业合作已成为新亮点

美国体育产业成熟完整,发达程度在全球位居前列。随着中国体育消费市场不断扩大、本土体育产业不断兴起,两国在体育产业领域的交流合作成为两国体育交往的新亮点。

华盛顿奇才队商业事务总裁吉姆·范·斯通是本次奇才队与龙狮队友谊赛的组织者之一。他对记者表示,“我们都熟知篮球在中国的受欢迎程度,也知道NBA在中国拥有很多球迷。华盛顿奇才队一直致力于同中国球迷之间建立联系。体育是一种强大的外交方式,我们非常希望同中国篮球界建立更深的联系,也非常希望奇才队未来能再有机会访问中国。”

龙狮篮球俱乐部股份有限公司董事长钟乃雄是一位资深球迷,至今还记得子弹队访华时,该队传奇明星韦斯·昂塞尔德是如何防守穆铁柱的。此番率队来华盛顿,钟乃雄着眼的也是发展俱乐部同NBA的长期合作:“这样的友谊赛能够促进中国职业篮球同NBA之间的交流。我们非常希望美国球迷也能够更好地了解中国职业篮球的发展状况。从我接触的情况看,美国篮球界对中国职业篮球也是非常关注。”

作为美国体育产业的成功代表,NBA在中国市场已经深耕多年。如今,NBA为中国市场打造的“中国赛”“贺岁赛”等早已成为品牌项目。2015年,中国互联网企业腾讯同NBA签订了为期5年价值5亿美元的合作协议,成为NBA最大的海外合作伙伴。2016—2017赛季,仅在手机上观看NBA总决赛的中国球迷就达到2亿人次。当然,NBA在中国市场的成功,同姚明等中国球员成功登陆NBA分不开。休斯敦火箭队总裁泰德·布朗曾说,NBA的每个球员都应感谢姚明,他为整个联盟继续拓展和生长打开了一片新天地。

从整体看,当前中美两国体育产业合作正不断向新领域拓展。中国企业正与美国四大球联盟及体育方面的战略投资者就中国体育品牌赛事、场馆设计建设、跨国人才选拔培养、体育旅游休闲综合体建设、体育用品开发、体育版权开发等方面开展全方位务实合作。

有力推动两国关系向前发展

体育是世界通行的语言,从历史到当下,中美体育交往给两国整体关系带来的助力,早已为两国人民所熟知。

上世纪70年代,“小球转动大球”的“乒乓外交”震惊世界,中美长达20多年的隔绝“坚冰”就此被打破。再往前回溯,1932年,第十届奥林匹克运动会在美国洛杉矶举行,赛场上首次出现了中国人的身影——短跑运动员刘长春。当时有美国体育评论员动情说道:“这是一位孤身代表四万万人民的选手。”2008年北京奥运会上,当中国男篮和美国男篮在小组赛相遇,美国总统布什父子亲自到场观看,法新社报道称,“如果想在中美两国间寻找共同点,篮球已取代了乒乓球。这是21世纪中美的体育外交”。

目前,中美两国政府都将体育交流合作视为两国关系的重要组成部分,并持续推动。不久前举行的首轮中美社会和人文对话通过的行动计划中,关于加强双方体育交流合作的内容十分丰富。两国政府同意以北京2022年冬奥会为契机,加强两国在冬季运动领域的交流与合作;举办“中美体育研讨会”;加深两国运动员、青少年在篮球、乒乓球等体育项目上的交流,在美举行“中美篮球交流活动”“走进北美国际乒乓球训练营”;在华举办“中美滑水明星对抗赛”……

对萨克斯的采访即将结束之时,他的一番话恰恰道出了体育交流给两国关系注入的源头活水:“1979年访问以后,我们这些人就感觉自己跟中国有了某种联系。看到中国相关的新闻,就会联想到那次访问。我们都是普通人,我们都一样,有共同的欣喜和忧虑。记住这一点,我们就会有一个更安稳、更美好的世界。”

(本报华盛顿10月12日电)